Nuevo libro en nuestra biblioteca: Comercio y mercado en los imperios antiguos de Karl Polanyi

Traducción de Trade and Market in the Early Empires, publicado por Karl Polanyi, Conrad M. Arensberg y, Harry W. Pearson en 1957. La traducción española de 1976 es de Joan Martínez Alier.

Polanyi distingue entre los mercados, un fenómeno casi universal pero de importancia socialmarginal, y el moderno “sistema mercantil”, una novedad histórica que implica la integración de todos los mercados en una única economía nacional o internacional. Idealmente, en un sistema mercantil los mecanismos económicos funcionan sin la intervención consciente de la autoridad humana, no es preciso invocar más motivaciones económicas que el miedo al hambre y el deseo de ganancia y no se precisa otro requisito legal que la protección de la propiedad y el cumplimiento contractual. Sin embargo, para Polanyi se trata de un modelo impracticable que, en realidad, también requiere de una permanente asistencia institucional externa para su desarrollo y reproducción. La expansión generalizada del mercado sólo fue posible mediante el fortalecimiento de las instituciones políticas centrales. El éxito del mercado requirió una intensa regulación política, ya que los estados son mucho más efectivos que los empresarios a la hora de impulsar el comercio. Aún más, según Polanyi, las instituciones centralizadas tuvieron que encargarse de preservar la vida en la sociedad mercantil, recurrentemente abocada a la crisis material, psicológica y política. (Fuente de la sinopsis)

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