A medida que la OTAN crece, China y Rusia tratan de sumar a Irán y Arabia Saudí

Tom O'Connor

La luz verde a Finlandia y Suecia para entrar en la OTAN va a suponer la mayor expansión de la alianza militar occidental liderada por Estados Unidos en décadas. Mientras tanto, el G7, formado por los Estados de la OTAN y su aliado Japón, ha adoptado una línea más dura contra Rusia y China.

En Oriente, sin embargo, los bloques centrados en la seguridad y la economía, liderados por Pekín y Moscú, pretenden hacerse a su vez con nuevos miembros, como Irán y Arabia Saudí, dos influyentes rivales de Oriente Medio cuyo interés por apuntalar la cooperación en este nuevo frente podría tener un impacto significativo en el equilibrio geopolítico mundial.

Los dos organismos en cuestión son la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS) y el BRICS. La primera se creó en 2001 como una coalición política, económica y militar de seis miembros que incluía a China, Rusia y los estados centroasiáticos de Kazajistán, Kirguistán y Tayikistán, antes de reclutar a sus némesis del sur de Asia, India y Pakistán, en 2017, mientras que la segunda es una agrupación de potencias económicas emergentes formada originalmente por Brasil, Rusia, India y China (BRIC) en su creación en 2006, e incluyendo a Sudáfrica en 2010.

«Los BRICS y la OCS comparten una importante cualidad ideológica: ambos se centran en la multipolaridad, y sus cumbres se han celebrado incluso de forma consecutiva», declaró a Newsweek Matthew Neapole, experto en asuntos internacionales y colaborador del Instituto Macdonald-Laurier de Canadá.

«Ambos están tratando de actuar como multiplicadores de fuerza para este impulso de la multipolaridad, para ayudar junto con otras alternativas [es decir, en la moneda o la banca]», añadió. «Podría, en teoría, facilitar los vínculos económicos e intervenir en los huecos que las instituciones estadounidenses no están llenando debido a las sanciones, como las impuestas a Rusia».

Irán, que ya es observador de la OCS, inició su proceso formal de adhesión en el marco de la última cumbre de líderes celebrada en septiembre. El lunes 27 de junio, el Ministerio de Asuntos Exteriores iraní anunció que la República Islámica también intentaría ingresar en el BRICS.

Al otro lado del Golfo Pérsico, Arabia Saudí también se ha planteado solicitar el ingreso en el BRICS, según reveló el ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, durante su visita al reino a finales de mayo. El anuncio se produjo después de que Arabia Saudí se uniera a Argentina, Egipto, Indonesia, Kazajstán, Nigeria, Senegal, Tailandia y los Emiratos Árabes Unidos por invitación de China para un debate sobre el «BRICS+», tras el cual el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Wang Wenbin, anunció que los miembros habían «alcanzado un consenso sobre el proceso de expansión del BRICS».

De estos candidatos, Argentina ya ha solicitado el ingreso, lo que podría hacer avanzar el estatus del grupo para convertirse en un actor principal en las relaciones económicas internacionales. Y con la OCS tratando de crecer también, Pekín y Moscú podrían estar preparados para avanzar en su esfuerzo por inclinar el equilibrio de la influencia internacional hacia un grupo más amplio de países que no necesariamente se adhieren a un orden internacional explícitamente liderado por Estados Unidos.

Y aunque Neapole afirmó que habría «grandes obstáculos que superar» para intentar transformar esta visión de una ambiciosa charla en una acción sustantiva, dijo que un bloque cohesionado de la OCS y los BRICS podría tener un enorme impacto en la remodelación del orden mundial.

«Si logra posicionarse como abanderado del Sur Global o del G20, desarrollar mecanismos organizativos fuertes e integrarse más a fondo», dijo, «podría ser bastante influyente».

El enfoque multipolar del BRICS en los asuntos internacionales ha resultado atractivo tanto para Irán como para Arabia Saudí. Sin embargo, las dos naciones tienen sus propias razones para buscar la adhesión.

Para Riad, la decisión no tendría tanto que ver con la elección de un bando en contra de los estrechos lazos que ha fomentado durante décadas con Washington, sino con el creciente estatus del reino como actor independiente.

«La invitación de China al Reino de Arabia Saudí para unirse a los ‘BRICS’ confirma que el Reino tiene un papel importante en la construcción del nuevo mundo y se convirtió en un actor importante y esencial en el comercio y la economía mundial», dijo a Newsweek Mohammed al-Hamed, presidente del grupo Saudi Elite de Riad. «”La Visión 2030 de Arabia Saudí avanza a un ritmo confiado y global en todos los campos y sectores».

Esta visión, desvelada por el príncipe Mohammed bin Salman un año antes de ser nombrado heredero al trono y gobernante de facto de Arabia Saudí en 2017, esbozaba un plan para diversificar la economía de su país, dependiente del petróleo, y presentar una nueva imagen del reino ante la comunidad internacional.

Y aunque el príncipe heredero Mohammed ha tratado de mejorar la cooperación con Estados Unidos, especialmente cuando el presidente Joe Biden se preparó este mes para su primera visita a la monarquía que una vez tachó de «paria» por presuntos abusos de los derechos humanos, el reino saudí también ha ampliado los lazos con Rusia y China en los últimos años. La adhesión al BRICS demostraría el compromiso de Riad en sus relaciones con otras grandes potencias y supondría una importante victoria para el esfuerzo por impulsar los marcos económicos establecidos fuera de los auspicios de Estados Unidos y sus aliados inmediatos.

«Esta adhesión, si Arabia Saudí se une a ella, equilibrará el sistema económico mundial, especialmente porque el Reino de Arabia Saudí es el mayor exportador de petróleo del mundo y está en el G20», dijo Hamed. «Si ocurre, esto apoyará cualquier movimiento económico y el desarrollo en el comercio y la economía mundial, y registrará un progreso notable en los aspectos sociales y económicos, ya que Arabia Saudí debería tener asociaciones con todos los países del mundo».

Este planteamiento contrasta fuertemente con el de Washington, que ha excluido regularmente a los países con los que no está de acuerdo mediante una creciente lista de sanciones. La posición dominante de Estados Unidos en el sistema financiero mundial ha dejado tradicionalmente pocas opciones a estas naciones, pero esa situación ha ido cambiando gradualmente a medida que marcos como los BRICS ofrecen posibles formas de esquivar estas restricciones.

Entre los países que buscan contrarrestar la presión económica de Estados Unidos está Irán. Las sanciones internacionales contra la República Islámica en respuesta a sus actividades nucleares se levantaron en 2015 después de que se alcanzara un acuerdo nuclear multilateral con Estados Unidos y otras grandes potencias, como China, Francia, Alemania, Rusia y Reino Unido, pero el entonces presidente Donald Trump abandonó el acuerdo en 2018, lo que afectó gravemente a la capacidad de Teherán para comerciar con la comunidad internacional.

Biden se ha propuesto negociar una posible vuelta al acuerdo que se alcanzó durante su vicepresidencia bajo el ex presidente Barack Obama. Sin embargo, una serie de negociaciones celebradas desde abril del año pasado han dejado a Estados Unidos e Irán en un punto muerto y otra serie de conversaciones celebradas en Qatar esta semana parecieron terminar antes de tiempo sin ninguna señal de avance.

La frustración por los cambios en la política de Washington ha llevado a Teherán a buscar cada vez más asociaciones estratégicas en su propia región, que ha forjado cada vez más con Pekín y Moscú.

«Los funcionarios iraníes han llegado a la conclusión de que Estados Unidos y sus aliados occidentales nunca permitirán que la República Islámica de Irán desempeñe su merecido papel regional como potencia media», dijo a Newsweek Zakiyeh Yazdanshenas, investigador del Centro de Estudios Estratégicos de Oriente Medio en Teherán.

«Por lo tanto, han decidido neutralizar los intentos de Estados Unidos de aislar a Irán mediante un mayor acercamiento a organismos no occidentales como la OCS y el BRICS», añadió. «Además, los iraníes consideran que el futuro orden mundial es oriental y tratan de acercarse a organizaciones en las que las potencias orientales, como Rusia y China, desempeñan un papel importante».

Esto no significa que los dos bloques sean necesariamente antioccidentales por naturaleza. Aunque ha surgido un esfuerzo concertado para empoderar a los países fuera de la agrupación tradicional del G7, de la que Rusia fue suspendida en 2014 cuando estalló el conflicto por Ucrania y otras economías importantes como China e India no han sido invitadas, la OCS y los BRICS, que no son alianzas militares formales como la OTAN, se consideraron inherentemente inclusivos.

«La OCS y los BRICS no se han creado como una alternativa a las organizaciones occidentales», dijo Yazdanshenas, «y su función específica no se ha definido sobre la base de la confrontación con Occidente o el orden mundial existente».

Sin embargo, argumentó que la creciente competencia internacional no ha hecho más que intensificar «la función de equilibrio de las organizaciones no occidentales», como la OCS y los BRICS. Y aquí, dijo que Irán podría servir como un activo importante para ambas coaliciones.

«La incorporación de una potencia moderada con un enfoque antioccidental como Irán a estos organismos puede reforzar este aspecto de la OCS y el BRICS», dijo Yazdanshenas. «Irán ha estado sometido a las sanciones más severas de la última década y, sin embargo, ha sido capaz de ampliar significativamente su poder en la región».

Y, al igual que Arabia Saudí, las reservas de petróleo y gas de Irán lo convierten en un importante socio estratégico, sobre todo teniendo en cuenta el empeoramiento de las fricciones en torno a la energía mundial, que se han visto agravadas por las sanciones occidentales a Rusia, y la acalorada rivalidad entre Pekín y Washington.

«Irán es el único productor de recursos energéticos en el Golfo Pérsico que no es aliado de Estados Unidos y no se negará a suministrar energía a China en caso de una escalada de la guerra comercial entre Pekín y Washington», dijo Yazdanshenas. «Además, la posición geopolítica de Irán se ha reforzado a raíz de la guerra entre Rusia y Ucrania y eso es de gran importancia para las grandes potencias en estos organismos, es decir, Rusia y China».

El problema de la energía juega a favor de dos razones clave: tener a Irán y a Arabia Saudí a bordo del BRICS sería una «gran ganancia” para la organización, según Akhil Ramesh, miembro del Foro del Pacífico con sede en Hawai.

«Para países como China y, hasta cierto punto, India, la dependencia de las importaciones de petróleo ha sido un gran dolor de cabeza, tanto desde el punto de vista económico de los déficits comerciales como desde el punto de vista geopolítico de tener que hacer sacrificios estratégicos y de seguridad en aras de las importaciones de petróleo», dijo Ramesh. «Tener tres grandes productores de petróleo en la agrupación [Rusia, Irán y Arabia Saudí] podría dar a estos países la opción de asegurarse el petróleo con descuentos o mediante acuerdos alternativos [trueque]».

Las reservas de petróleo de Teherán y Riad también darían al BRICS una mano más fuerte para enfrentarse a la hegemonía del dólar estadounidense en el sistema financiero mundial, ya que, según Ramesh, «para reemplazar al dólar como moneda de reserva mundial se necesitaría que más países exportadores de materias primas, especialmente de petróleo, se adhirieran a la idea».

«Además», añadió, «China y Rusia están ampliando la agrupación para crear una coalición de países que tienen disputas pendientes con Occidente o que han sido humillados por Occidente en el pasado [pensando en Argentina y las Malvinas]».

Y en este sentido, Ramesh expresó que Estados Unidos y sus aliados habían cometido «un grave error» al pasar por alto la importancia del BRICS, así como de la OCS, de instituciones financieras emergentes como el Banco Asiático de Inversión en Infraestructuras y el Banco Nacional de Desarrollo y de la más amplia Iniciativa del Cinturón y la Ruta de China, que cuenta con unos 148 países y 32 organizaciones internacionales como socios.

«Estados Unidos y sus aliados están subestimando enormemente a China, en particular», dijo Ramesh. «El BRICS, la OCS, los bancos de desarrollo como el AIIB, el NDB, y las iniciativas de infraestructura como la BRI de China son todas plataformas diferentes para involucrar a los países, en su mayoría pobres, que no tienen voz en los asuntos mundiales ni asiento en la mesa alta».

Al igual que las divisiones internas han amenazado con hacer descarrilar la agenda de la OTAN, las rencillas entre sus miembros también constituyen un factor de complicación para las organizaciones dirigidas por China y Rusia. E incluso si Irán y Arabia Saudí se unieran al BRICS, no supondría necesariamente un avance en su amarga rivalidad.

Las dos naciones han mantenido una diplomacia discreta durante el último año, pero su lucha regional por la influencia ha seguido siendo violenta en Oriente Medio, sobre todo en Yemen, devastado por una guerra de años entre una coalición liderada por Arabia Saudí en apoyo de un gobierno en el exilio, por un lado, y los rebeldes Ansar Allah o Houthi, alineados con Irán, por otro. El conflicto sólo se ha calmado en los últimos meses como resultado de una frágil tregua de tres meses y no necesariamente por una solución duradera.

Pero China y Rusia han demostrado su capacidad para unir a los enemigos bajo una bandera común, como se vio con la admisión simultánea de India y Pakistán en la OCS hace cinco años.

Yaroslav Lissovolik, experto del Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia con sede en Moscú y director del programa del Club de Debates Valdai, dijo que el BRICS también tiene la capacidad de acoger a países con visiones del mundo opuestas, mencionando el caso específico de China e India, cuya rivalidad se ha vuelto ocasionalmente violenta, e incluso mortal, a lo largo de su disputada frontera con el Himalaya.

Y aunque dijo que «la ampliación del núcleo de miembros de los BRICS puede suponer un mayor desafío a la hora de alcanzar un consenso sobre decisiones clave en el futuro», consideró que había un amplio margen para trabajar juntos en cuestiones más amplias.

«En este sentido, la incorporación de Irán y Arabia Saudí no cambiaría fundamentalmente las cosas en el seno del BRICS, ya que hay margen para la divergencia de opiniones», dijo Lissovolik a Newsweek, «y aunque puede haber desacuerdos en problemas locales/regionales concretos, puede haber una mayor unidad en cuestiones globales».

Sostuvo que las disputas entre los miembros no han impedido que el BRICS logre «avanzar con una agenda de desarrollo cada vez más ambiciosa, incluso en lo que respecta al lanzamiento de la iniciativa BRICS+ y la cooperación pragmática dentro de las instituciones de desarrollo del BRICS».

«Lo que esto significa es que los BRICS ofrecen la posibilidad de desarrollo sobre la base de la divergencia en los modelos económicos y los enfoques de la modernización económica en lugar de la convergencia hacia un modelo universal particular», dijo Lissovolik.

«Aun teniendo en cuenta las diferencias de puntos de vista y enfoques entre sus miembros», añadió, «las economías de los BRICS pueden avanzar de forma decisiva a la hora de abordar aquellos retos globales en los que consigan forjar un consenso».

Fuente: Newsweek https://www.newsweek.com/nato-grows-china-russia-seek-bring-iran-saudi-arabia-fold-1720780

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *